Tuesday, October 25, 2016

Cracow Jazz Collective – No More Drama (2016)

Cracow Jazz Collective

Mateusz Gawęda - piano
Cyprian Baszyński - trumpet
Dominik Mietła - trumpet
Marcin Ślusarczyk - alto saxophone
Sławomir Pezda - tenor saxophone
Bartłomiej Prucnal - baritone saxophone
Piotr Południak - double bass
Dawid Fortuna - drums

No More Drama


By Adam Baruch

This is the debut album by Polish Jazz ensemble Cracow Jazz Collective, an octet led by pianist/composer Mateusz Gawęda, one of the most notable upcoming Polish Jazz musicians in recent years. The rest of the ensemble consists of other young and upcoming Polish Jazz musicians: trumpeters Cyprian Baszyński and Dominik Mietła, saxophonists Marcin Ślusarczyk, Sławomir Pezda and Bartłomiej Prucnal, bassist Piotr Południak and drummer Dawid Fortuna. The album presents three expanded compositions, all originals by Gawęda.

The music embodies an amazing amalgam of contemporary Modern Jazz, which moves stylistically between swinging melodic themes and collective group improvisation with elegance and grace. The sound of the octet is typical of much larger ensembles and is no less powerful than a Big Band at times. The arrangements, which call for unisono brass parts and almost Rock like rhythmic riffs, create a fat sound, which is extremely effective. All these contribute to the fact that this is one of the most quite recordings on the Polish scene lately.

The extended pieces offer plenty of opportunity to show the individual talents of the ensemble members, which are all very impressive, but also emphasize the ability of the musicians to sub-divide the lineup into sections, which play in a variety of combinations from unisono to individual improvised statements. The majority of the music is however very "well behaved" and follows strictly wonderfully arranged scenarios.

This album reveals a much lesser known side of Gawęda, who so far is mostly known as a piano virtuoso of highly individual style, who plays mostly Free Jazz and Improvised Music, whereas here he symbolizes the Jazz tradition not only as the composer and arranger but also as a player, which can be followed through out this album. Perhaps the fact that this music was recorded a couple of years before it was released, portrays Gawęda at that time, which is not what he does now, but I certainly hope he will make more music as majestic and skillfully arranged as this one in parallel to his explorations of the Free realms.

There is little doubt as to the fact that music is such complexity on one hand and perfect execution on the other is the proof of the incredible level of the young generation of Polish Jazz musicians, who are slowly taking over the local scene into their capable hands. In fact it is so good that it should studied by other young musicians as a model of what Jazz is all about. Definitely a shining gem of an album!

Monday, October 24, 2016

Tribute To Andrzej Przybielski - płyta i koncert !!!

Doszło do historycznego wydarzenia - dobiegła końca sesja nagraniowa albumu dedykowanego pamięci Andrzeja Przybielskiego. Z inicjatywy Macieja Fortuny spotkało się sześciu wybitnych trębaczy (Wojciech Jachna, Piotr Schmidt, Marcin Gawdzis, Maurycy Wójciński, Tomasz Kudyk, Maciej Fortuna) oraz sekcja rytmiczna, której członkowie współpracowali z Przybielskim (Grzegorz Nadolny, Grzegorz Daroń, Jakub Kujawa).

Artyści spotkali się w miejscu, w którym żył i tworzył Andrzej Przybielski. Album, którego premiera zaplanowana została na 5 listopada 2016, zawiera zarówno utwory autorstwa Przybielskiego, jak i kompozycje oparte na jego improwizacjach. Premiera połączona zostanie z uroczystym koncertem w Miejskim Centrum Kultury w Bydgoszczy.

Wszystkie utwory zostały zaaranżowane na nonet jazzowy; na płycie znajdą się kompozycje związane zarówno z początkami ścieżki artystycznej Andrzeja Przybielskiego, jak i opracowania jego późniejszych utworów, m.in. "Motyw Afro", "W Arce", "Afro Blues", "Hey Jack". Album zawierać będzie ponadto zapis rozmowy przeprowadzonej z Andrzejem Przybielskim w bydgoskim klubie Mózg.

Andrzej Przybielski (1944-2011) - bydgoski muzyk jazzowy, wybitny trębacz związany z polską sceną awangardową i free jazzową. Współpracował z najwybitniejszymi polskimi muzykami, był także związany ze sceną yassową. Do końca życia koncertował z Asocjacją, jego autorskim projektem współtworzonym m.in. z Grzegorzem Daroniem i Grzegorzem Nadolnym.

Płyta została nagrana w składzie:

Maciej Fortuna - trąbka
Wojciech Jachna - trąbka
Marcin Gawdzis - trąbka
Piotr Schmidt - trąbka
Maurycy Wójciński - trąbka
Tomasz Kudyk - trąbka
Jakub Kujawa - gitara
Grzegorz Nadolny - kontrabas
Grzegorz Daroń - perkusja

Saturday, October 22, 2016

Paweł Kaczmarczyk Audiofeeling Trio & Mr. Krime – Vars & Kaper DeconstructiON (2016)

Paweł Kaczmarczyk Audiofeeling Trio & mr. Krime

Paweł Kaczmarczyk - piano
Maciej Adamczak - bass
Dawid Fortuna - drums
Mr. Krime - electronics

Vars & Kaper DeconstructiON

HV 0126

By Adam Baruch

Three years ago I initiated a series of concerts/recordings as part of the Singer Jazz Festival, of which I am the artistic director, of music by the great "American" composers: Victor Young, Bronisław Kaper and Henryk Wars, all three of which are in fact Polish Jews, who immigrated to the US at some stage of their life. The fact that they had Polish/Jewish roots is almost completely unknown not only to the American public (which is not surprising), but sadly also to Polish public. The main purpose, therefore, of these concerts/recordings was to bring their Jewish/Polish roots to the attention of music lovers. The music was performed and recorded by my friend, the excellent Polish Jazz pianist Kuba Stankiewicz and his trio, and the entire series was hugely successful. Neither Kuba nor I anticipated the fact that our project would also influence the entire Polish Jazz scene and produce a huge renewed interest in these three composers, which also produced a string of recordings, of which this album is an example.

Paweł Kaczmarczyk is of course one of the most brilliant Polish Jazz pianist, who took the local scene by a storm and during the last decade established himself as a one of its central figures. This is the second album with his trio which includes bassist Maciej Adamczak and drummer Dawid Fortuna. Together they perform nine songs composed by Henryk Wars (four songs) and Bronisław Kaper (five songs, two split into two parts). In addition to the trio the DJ Wojciech Długosz (a.k.a. Mr. Krime) adds turntablism and electronics.

The trio performs beautifully, as expected, playing the classic compositions with the usual flair and technical brilliance. The turntablism, electronics and other sound effects like vintage voice recordings, suit the music well and are non intrusive, but don’t really add anything substantial to the subject matter, beyond being a novelty of sorts.

The usage of the term "deconstruction" in the album's title is however quite problematic. Personally I can't hear anything being deconstructed in the music played on this album? These are just pretty standard interpretations of the classic songs, but deconstructions? The philosophical/aesthetic meaning of deconstruction is certainly absent here and in general this term is being used (or misused) way to often these days. Overall this is an excellent piano trio recording, with brilliant Jazz performances, as expected. Just forget the somewhat pretentious title and enjoy the music!

Friday, October 21, 2016

Izabella Effenberg Trio – Iza (2016)

Izabella Effenberg Trio

Izabella Effenberg - vibraphone
Jochen Pfister - piano
Paweł Czubatka - drums, marimbola
Agnes Lepp - voice (13)


UNIT 4730

By Adam Baruch

This is the second album by Polish (resident in Germany) vibraphonist/composer Izabella Effenberg, recorded in a trio setting with German pianist Jochen Pfister and Polish (also resident in Germany) drummer Paweł Czubatka. Vocalist Agnes Lepp guests on one track. The album presents fifteen original compositions, all by Effenberg.

The intimate trio format seems to be a perfect setting for Effenberg to show her skills as a player, while Pfister and Czubatka support her amicably all the way through. They let the vibraphone to pave the way, providing the harmonic and rhythmic support, which is needed to turn the trio into an ensemble. There is a lot of mutual sympathy and understanding, and the rather difficult format seems to pose no serious obstacles to these excellent musicians.

But the album is also a great opportunity to encounter the superb compositions, which this album presents. They are wonderfully melodic and lyrical, and ideally suited for the vibraphone, which is a difficult and demanding instrument. These compositions are more mature than those on her debut and Effenberg's progress as a composer is quite evident. She displays typical European sensitivities and harmonic tendencies, which distant her somewhat from the Jazz mainstream tradition, moving more in the direction of contemporary European Jazz. There is even a tendency to open up and introduce more openness and freedom into the music.

This is definitely an impressive follow up to her debut, marking a clear step forward in developing her career, both as an instrumentalist and a composer. Being one of relatively few female vibraphonists, Effenberg definitely starts mo make a mark on the vibraphone scene, which is also completed by her role as an organizer of the Vibraphonissimo Festival in Nuremberg. As usual I'm already looking forward to hear more of her wonderful compositions and her playing in the near future.

Thursday, October 20, 2016

Czwartek Jazzowy z Gwiazdą - New Bone !!!

Scena Klubu Muzycznego 4art
ul. Wieczorka 22
44-100 Gliwice
Bilety: 15 zł (do nabycia w Klubie Muzycznym 4art)

Rok jubileuszowy dla Stowarzyszenia Muzycznego Śląski Jazz Club, więc i sam cykl Czwartek Jazzowy z Gwiazdą będzie wyjątkowy w tym roku. Jak też ławo zauważyć, mamy w tym roku pewną kumulację jesienną, a to ze względu na fakt, że jesienią świętujemy jubileusz 60-lecia Stowarzyszenia Muzycznego Śląski Jazz Club, czyli najstarszego stowarzyszenia jazzowego w kraju.

W roku ubiegłym obchodziliśmy 130. rocznicę urodzin Stanisława I. Witkiewicza. Teatr Witkacego, który również obchodził w ubiegłym roku jubileusz, tym razem 30-lecia swojego istnienia, dla uczczenia takiej kumulacji świąt postanowił zorganizować koncert z muzyką z takich spektakli, jak m.in. "Na niby – naprawdę", "Czarownice z Salem", "Dr Faustus" czy "Bal w Operze" autorstwa wybitnego kompozytora muzyki teatralnej Jerzego Chruścińskiego – związanego z tą instytucją od początku jej istnienia. Aranżacją, wykonaniem i nagraniem tej muzyki, w charakterystycznym dla siebie klimacie współczesnego jazzu podjął się nasz gość - zespół New Bone. I tak powstała nowa płyta grupy "Teatr Witkacego od-JAZZ-dowo".

New Bone – to kwintet jazzowy złożony z młodych, utytułowanych muzyków. Czterema płytami (w tym trzema autorskimi) utwierdził swoją pozycję na polskim rynku jazzowym. Entuzjastycznie o ich muzycznych dokonaniach wypowiadały się takie autorytety w tej dziedzinie, jak Jarek Śmietana czy Bogdan Chmura. Pozytywny oddźwięk w branżowej prasie zarówno polskiej, jak i zagranicznej, przyczynił się do wzrostu zainteresowania zespołem poza granicami naszego kraju. Grupa otrzymuje propozycje koncertów w najdalszych zakątkach globu, obecnie trwają prace nad kolejnymi zagranicznymi występami. Formacja zaprezentowała się w ramach drugiej edycji festiwalu Polskie Gwiazdy Światowego Jazzu w Moskwie, a także podczas Międzynarodowego Delhi Jazz Festival w 2013 r. Formacja była jedną z gwiazd Varna Summer International Jazz Festival w Bułgarii w 2014 r. oraz brała dział w festiwalu Art Jazz Cooperation - Ukraina 2015. Warto dodać, że zespół w czasie pobytu w Indiach zapisał się także w historii jako pierwsza formacja, która wystąpiła z koncertem jazzowym na żywo w Kaszmirze.

New Bone zagra w składzie:

Tomasz Kudyk – trąbka, flugelhorn
Bartłomiej Prucnal – saksofon altowy
Dominik Wania – fortepian
Maciej Adamczak – kontrabas
Dawid Fortuna – perkusja

Wednesday, October 19, 2016

Włodek Pawlik – Struny Na Ziemi (2011)

Włodek Pawlik

Lora Szafran - vocals
Marek Bałata - vocals
Robert Więckiewicz - recitation
Włodek Pawlik - piano
Paweł Pańta -  bass
Cezary Konrad - drums
Mikołaj Wielecki - percussion

Struny Na Ziemi


By Adam Baruch

This is a beautiful album by Polish pianist/composer Włodek Pawlik, which presents a Jazz & Poetry project dedicated to the poetry of Jarosław Iwaszkiewicz, one of the most renowned 20th Century Polish literary figures, although quite controversial on the convoluted Polish political landscape. Pawlik created sixteen musical settings to poems by Iwaszkiewicz, which are executed by a fabulous cast which includes vocalists Lora Szafran and Marek Bałata, actor Robert Więckiewicz, bassist Paweł Pańta, drummer Cezary Konrad and percussionist Mikołaj Wielecki.

The Jazz & Poetry idiom has always been one of great fortes of Polish Jazz and the beautiful Polish poetry seems always to magically inspire musicians and makes them to come up with their best work. This album is another example of this phenomenon and it is absolutely wonderful from start to finish. Pawlik seems to be completely comfortable with the short "song" oriented environment and weaves a series of beautifully melodic, expressive and impressive pieces, which are certainly among his strongest manifestations as a composer.

The vocals and recitation are also superbly executed, with Szafran demonstrating again that she has but a few equals. A pity she does not record more, as her singing is always a source of heavenly pleasure. The instrumental quartet performs spotlessly, with Pawlik sensitive and lyrical phrases amicably and masterfully accompanied by the excellent rhythm section.

Overall this is a classic example of the Jazz & Poetry idiom, which glorifies the Polish Culture in the best possible way. The combination of words and music is probably the most powerful tool to bring the best out of the Artists and the listeners. Of course the lyrics in Polish seemingly limit the audience to the Polish speakers, but honestly this album can move the hearts of listeners who do not understand a word of Polish by the sheer magic of its intelligence and intellectual content. Strangely this album made very little impact on the Polish scene at the time of its release. Some people probably can't bury political hatchets even when it comes to Culture.

Tuesday, October 18, 2016

NOVI Singers – Torpedo (Polish Jazz Vol.87 Deluxe) (2006)

NOVI Singers

Bernard Kawka - vocals
Ewa Wanat - vocals
Janusz Mych - vocals
Waldemar Parzyński - vocals

Torpedo (Polish Jazz Vol.87 Deluxe)

MUZA 1087

By Adam Baruch

This is a reissue of the second album by the seminal vocal group NOVI Singers, one of the most acclaimed Polish Jazz acts in the 1960s and 1970s, and one of the most influential vocal ensembles of all times. Led by the charismatic vocalist/composer/arranger Bernard Kawka, the group also included the sensational female vocalist Ewa Wanat and two more male vocalists/composers/arrangers: Janusz Mych and Waldemar Parzyński. Following the formula set by their sensational debut album, they perform original music composed and arranged by Kawka, Mych and Parzyński (except for one Classical piece).

The vocal quartet is accompanied by a superb instrumental team, which includes some of the best Polish Jazz musicians at the time, including pianist Adam Makowicz, drummer Czesław Bartkowski and many others, as well as the Polish Radio Jazz Studio Orchestra, led by Jan Ptaszyn Wróblewski. The rich instrumental arrangements were one of the differences between NOVI Singers and the earlier European Jazz vocal ensembles like Les Double Six or The Swingle Singers.

This album, as all early recordings by NOVI Singers, is absolutely immune to the tides of time and sounds today as magnificent as it was at the time of its recording. NOVI Singers definitely left a mark on the Jazz vocal idiom, setting an incredibly high standard, which sadly was later on followed by only very few similar ensembles.

Side Note: This is one of those Polish Jazz albums, released by the Polskie Nagrania/Muza label, which should have been released as part of the legendary "Polish Jazz" series at the time, but somehow never made it. From the historic perspective it definitely deserved to be a part of that series and this was partially corrected by this edition, as it is one of the items in the expanded "Polish Jazz Deluxe" series of reissues.

Weezdob Collective - Live At Radio Katowice (2015)

Weezdob Collective

Kacper Smoliński - harmonica
Kuba Marciniak - saxophones
Piotr Scholz - guitar
Damian Kostka - bass
Adam Zagórski - drums

Live At Radio Katowice

PRK CD 0133

Weezdob Collective to powołany do życia w 2014 roku zespół, który szturmem zdobywa w ostatnim czasie najróżniejsze nagrody i wyróżnienia, że wymienię tu choćby Jazz nad Odrą, Krokus Jazz Festival, Bielską Zadymkę Jazzową czy Blue Note Poznań Competition. W skład kwintetu wchodzą starannie wykształceni w Polsce, Niemczech, Holandii i Danii młodzi instrumentaliści z Poznania, doskonale odnajdujący się w formule współczesnej muzyki improwizowanej naznaczonej wielkim szacunkiem dla tradycyjnej formy jazzowej. 

Ogromnym atutem kwintetu jest własny repertuar budowany przez saksofonistę Kubę Marciniaka i gitarzystę Piotra Scholza. Poza nimi Weezdob Collective tworzą: Kacper Smoliński (harmonijka ustna), Damian Kostka (kontrabas) i Adam Zagórski (perkusja). W takim też składzie zespół wystąpił jako laureat konkursu Lotos Jazz Festival w ramach Bielskiej Zadymki Jazzowej w Studio Koncertowym Radia Katowice, a zarejestrowany koncert ukazał się w formie debiutanckiej płyty wraz z jednym z numerów magazynu Jazz Forum.

Jeszcze przed uruchomieniem płyty, uwagę zwraca nietypowe instrumentarium kwintetu, w którym zamiast fortepianu pojawia się gitara, a obok saksofonów - harmonijka ustna, częściej kojarzona z bluesem. Okazuje się, iż taki układ sił w połączeniu z doskonałymi kompozycjami przygotowanymi specjalnie z myślą o takim właśnie składzie, stanowi jeden z głównych filarów, na których oparta jest siła oryginalnego soundu Weezdob Collective.

W poszczególnych utworach natrafimy na ślady wielu inspiracji, jakim w naturalny sposób ulegli młodzi Poznaniacy: muzyka ludowa, dzieła klasyków, a przede wszystkim sięgająca kilka dekad wstecz jazzowa tradycja, do której kwintet podchodzi z ogromnym szacunkiem i wyjątkową dojrzałością. Jedynym standardem w programie koncertowej płyty "Live at Radio Katowice" jest kompozycja Theloniousa Monka "Evidence", stanowiąca doskonały kontrapunkt dla premierowych utworów zespołu, a zarazem rodzaj hołdu dla korzeni, dzięki którym zespół może funkcjonować rozwijając i budując dziś jazzowe formy na własną nutę.

Harmonijka i saksofon doskonale współegzystują w dźwiękowych strukturach Marciniaka i Scholza, zarówno budując indywidualne wycieczki, jak i kreując świetnie brzmiące partie unisonowe. Do głosu dochodzi tutaj każdy z instrumentalistów, mając okazję dosadnie wyrazić się w formie poszukujących solówek. Świetny popis wirtuozerskiej elokwencji Damiana Kostki poznajemy już w trakcie otwierającego płytę tematu "Walcum". Pośród krótszych, charakteryzujących się bardziej zamkniętą formą utworów, znajdziemy też na płycie kompozycje zawierające dużo przestrzeni improwizowanej. Takie płyty wywołują nadzieję na to, że w polskiej muzyce jazzowej nadejść może chwila, gdy oceniając jej siłę nie poprzestaniemy na sięganiu wstecz do klasycznych albumów z legendarnej serii Polish Jazz.


Monday, October 17, 2016

Kamil Piotrowicz Sextet "Popular Music" - premiera płyty i trasa !!!

18 października nakładem wytwórni Hevhetia swoją premierę będzie miała druga płyta formacji Kamil Piotrowicz Sextet "Popular Music". Grupa powstała z inicjatywy wyróżniającego się pianisty i kompozytora młodego pokolenia, Kamila Piotrowicza. Wzbogacony o saksofon altowy Kuby Więcka oraz doświadczoną sekcję rytmiczną (Andrzej Święs oraz Krzysztofa Szmańda) zespół wykonuje autorskie kompozycje łączące elementy jazzu, muzyki współczesnej, folkloru polskiego czy minimalizmu.

Trasa koncertowa promująca płytę:

18.10 - Warszawa - Prom Kultury Saska Kępa, cykl Cały Ten Jazz
20.10 - Elbląg - Mjazzga
21.10 - Szczecin - Zamek Książąt Pomorskich
22.10 - Piła - Sala Miejska
23.10 - Kołobrzeg - Regionalne Centrum Kultury
07.11 - Poznań - Blue Note Jazz Club
08.11 - Słupsk - Komeda Jazz Festival
09.11 - Toruń - Klub Odnowa
25.11 - Gdańsk - Trójmiejska Premiera Płyty na Rozdaniu Nagród Artystycznych Miasta Gdańsk


1. Idealism
2. Song for E
3. Abstract XIII
4. Hypodermia no. 2
5. Popular Music
6. Matnia
7. Motive VII
8. Facebook (Bonus Track)
9. Forgotten Land

Skład zespołu:

Kuba Więcek - soprano and alto saxophone
Piotr Chęcki - tenor saxophone
Emil Miszk - trumpet
Kamil Piotrowicz - piano
Andrzej Święs - double bass
Krzysztof Szmańda - drums

Sunday, October 16, 2016

Andrzej Jagodziński – W Hołdzie Wolności (2015)

Andrzej Jagodziński

Andrzej Jagodziński - piano
Robert Majewski - trumpet
Anna Stankiewicz - vocals
Agnieszka Wilczyńska - vocals
Janusz Strobel - guitar
Adam Cegielski - bass
Czesław Bartkowski - drums

W Hołdzie Wolności


By Adam Baruch

This is a live recording of a concert performed by veteran Polish Jazz pianist/composer Andrzej Jagodziński, which was organized to commemorate the fifteenth Anniversary of the IPN (Institute of National Remembrance). For the concert Jagodziński collected thirteen pieces of Polish music, which constitute a soundtrack of the Polish struggle for Freedom, both National and Political. They range from music composed by the Polish National composer Frederic Chopin to popular Folk and Pop songs, mostly those related in many ways to the Polish underground struggle during WW II, including the heroic Warsaw Ghetto uprising and the no less heroic Warsaw Uprising, the anti-Communist struggle following the immediate post-WW II years and up to the Solidarity movement, which finally led to the creation of the Free Polish Republic with the fall of the Soviet Empire.

These are all undoubtedly patriotic songs, one way or another, and in time when patriotism is often not considered as "politically correct", it is encouraging to see musicians taking a clear stand, without being ashamed or intimidated by it. Polish Jazz history has always been intertwined with political messages, as was Polish Literature, Poetry, Film and all other Arts. Being able to state one's political or patriotic view is after all an integral ingredient of the very Freedom, Poles have been fighting for so long.

Jagodziński "called to arms" some of the top Polish Jazz musicians on this album: vocalists Anna Stankiewicz and Agnieszka Wilczyńska, guitarist Janusz Strobel, trumpeter Robert Majewski, bassist Adam Cegielski and drummer Czesław Bartkowski. They all perform brilliantly, which is hardly surprising considering their experience and talent, creating a sensitive, intelligent and moving piece of meaningful music with carries a clear message without being vulgar or offensive. Jagodziński's arrangements are all elegant and tasteful, suiting the atmosphere ideally.

Of course this album has a layer which speaks only to people, who understand the Polish language and have some knowledge of Polish history. Nevertheless it has also universal values, which should be able to cross language barriers. This album made very little impact on the Polish Jazz scene at the time of its release, which is a great pity. The fragmented and often plainly divided Polish Society should really grow up put aside its political differences, when it comes to appreciation of Art or human relationships. The precious Freedom is after all so fragile and easily lost.
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...